澳大利亚已成中国“后花园”?一百多年前就是了

今天的澳大利亚,生活着120万华裔,占全澳总人数约5%。有人大呼“沦陷”,认为澳洲已成中国的“后花园”。其实澳大利亚这一“宿命”,19世纪末就曾上演。

1890年凯恩斯中国城

原标题:黄博宁:澳大利亚已成中国后花园?一百多年前就是了

今天的澳大利亚,生活着120万华裔,占全澳总人数约5%。有人大呼沦陷,认为澳洲已成中国的后花园。其实澳大利亚这一宿命,19世纪末就曾上演。鼎盛时期,有8至10万华人活跃在澳大利亚北部。他们是北澳当之无愧开荒者和先行者,为当地的繁荣和发展做出巨大贡献。不过,一切随着1901年澳大利亚联邦政府的成立以及白澳政策的确立烟消云散。

农业的舞台上,中国人坐前排

华人登陆澳洲,其实比白人更早。1788年英国军舰来澳之前,见诸史料的华人记录至少有18例,时间可上溯至1750年。1850年代澳大利亚发现金矿,华人大批进入。今天旧金山之所以叫旧金山,就是因为墨尔本附近发现了新金山。

华人的脚步并未止于金矿。大概是因为气候相似,澳大利亚北部的昆士兰州以及北领地,很快成为福建广东移民的立足地。而白人对北部又恐惧又遗弃,澳洲主流最愿意相信的解释是,这里使他们水土不服。根据昆士兰州资料,1886年华人占凯恩斯腹地人口的一半,在道格拉斯港周边达到3/4,大多从事与农业有关的工作。

根据当时土地法案,中国人禁止拥有土地,只能从欧洲移民处高价租地,拓荒清理至可耕,以种植农作物为生。即便条件艰苦,中国人的开荒功力,也令人刮目相看。《凯恩斯邮报》在1889年评论,在农业的舞台上,中国人坐在前排,白人只能在后面,羡慕他们的辫子。

华人带来了先进的园艺技巧和灌溉方法,也丰富了当地水果蔬菜的种类。他们经营糖厂、香蕉厂,负责生产、包装、销售,几乎垄断整个产业。经常是一个村子的人,集体经营农场,自留菜园,养鸡养鸭。1900年,凯恩斯附近香蕉种植规模达到2500英亩,年产量85.2万串。

在有澳大利亚北方门户之称的达尔文,唐人街是最具活力之地。达尔文1867年成立,1874年中国劳工进入。1878年至1909年,中国人的数目一直超过欧洲人。1891年,华人占到当地非原住民数量的70%。当地1890年发现金矿,华人是主要的开发者。之所以如此,可以理解成华人肯吃苦,愿意接受低工资。然而究其根本,是白人不愿意干。

1890年,英国资本大幅投资达尔文金矿。北领地金矿公司经理D.D.
Rosewarne曾在澳洲南方招募30名有经验的矿工,计划组成100人的队伍浩浩荡荡北上。然而没多久,队员就不堪忍受回到南方。1898年该公司总经理承认,更愿意雇中国人,而不是没用的白人。

还是1890年,另一矿区经理高价从维多利亚州雇了6名矿工,开出两年合同,高于平均水平的薪资,提供车马费。可短短几个月,人就走了三个。剩下三个惹得麻烦,比所有中国人加起来还多。1906年,英国人类学家William
Ramsay Smith评价,北领地的白人多不可靠、流动性强、善变。

没有中国人,城市不转

华人职业分布极其广泛。1891年,到访达尔文的南澳大利亚州总督Kintore伯爵表示,只有住在北领地的人,才能体会华人对当地社区的重要。如果把中国人撤掉,达尔文立刻没有鱼、蔬菜、水果,没有洗衣店、裁缝、厨师和佣人,肉也会少一大半。

坐落在达尔文的华人纪念公墓,埋葬着1880年至1890年去世,年龄在20岁至40岁的华工。其职业包括:铁匠、车夫、牛仔、驯马师、矿工、木匠、厨师、花匠、渔民、商店店员、珠宝商、杂货店店主、矿工、摆渡人、皮革制造商、中草药医生除了被限制、不准从事的职业,所有可以想见的职业,全有华人的身影。

innisfail香蕉园里扛着香蕉的中国劳工

早期赴澳发展的华人,涌现出一批实业家。1882年,拼音名为Sun Wah
Loong的商人在《北领地时报》发广告,卖出从香港进口的茶叶、大米、糖、面粉、服装,承接工程及提供劳力。也有人从国内或香港找投资人,在澳洲经营种植园,再卖到澳洲本地、中国或东南亚各地,套路和今天如出一辙。

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